Kürzester Tag, längste Nacht - Wintersonnenwende

Und Morgen um 11.44 Uhr ist die Nordhalbkugel so weit von der Sonne abgewandt wie sonst nie in diesem Jahr: Wir erleben somit den kürzesten Tag oder die längste Nacht des Jahres. Es ist Winteranfang oder Wintersonnenwende.

Wie kommt das? Die Achse, um die sich die Erde täglich einmal dreht steht nicht genau senkrecht auf die Ebene, in der sie sich um die Sonne bewegt, sondern ist um circa 23 Grad zur Senkrechten geneigt. Während eines Umlaufs der Erde um die Sonne ist also einmal die Nordhalbkugel der Sonne zugewandt und einmal die Südhalbkugel. Der unterschiedliche Winkel, in dem die Sonnenstrahlen im Norden bzw. Süden auf die Erdoberfläche treffen führt dazu, dass sich die vier Jahreszeiten einstellen.

Die geneigte Erdachse ist aber auch für die unterschiedliche Tageslänge verantwortlich, wie man man an der Abbildung sehen kann:

Gelb heißt hell, also Tag, blau bedeutet dunkel, also Nacht. Entlang eines Breitengrades auf der Südhalbkugel ist man länger „im Hellen“ als auf einem auf der Nordhalbkugel. Das heißt: Es ist im Winter auf der Nordhalbkugel länger Nacht als Tag.

Und Morgen um 11.44 Uhr steht Sonne eben so weit von der Nordhalbkugel weg wie sonst nie in diesem Jahr: Wir haben den kürzesten Tag oder die längste Nacht des Jahres.

Nördlich des Polarkreises geht die Sonne morgen überhaupt nicht auf. Am Nordpol ist dann Mitternacht, bezogen auf das halbe Jahr Polarnacht. Dafür steht die Sonne morgen über dem Südpol so hoch wie sonst nie - dort ist Mittag des sechsmonatigen Polartages.

Am südlichen Wendekreis, also etwa namibischen Windhoek oder im australischen Rockhampton, steht die Sonne morgen Mittag im Zenit - für einige Minuten wirft man dort keinen Schatten.

Ab morgen 11:44 dreht die Erde ihre Südhalbkugel allmählich wieder weg von der Sonne. Dafür bekommt die Nordhalbkugel mehr und mehr Licht. Bei uns werden die Tage länger.

So geht das sechs Monate lang weiter bis zur Sommersonnenwende am 21. Juni 2017.

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